Android

A quoi sert le logiciel

Android, développé par la société du même nom aujourd'hui propriété de Google, est un système d'exploitation open source utilisé pour les stations mobiles telles que smartphones et PDA.

Historique

Android Inc a été rachetée par Google en juillet 2005, et développe depuis, pour le compte du géant de l'Internet, son système d'exploitation mobile. C'est le 23 septembre 2008 qu'Android (1.0) a été édité pour la toute première fois; Google en a publié le code source intégral sous licence Apache.

La première mise à jour d'Android a été publiée le 9 février 2009.

A partir de la version 1.5, rendue publique le 30 avril 2009, chaque nouvelle version de l'OS (Operating System, soit système d'exploitation) portera un nom de dessert, à commencer par "Cupcake". Donut, Android 1.6 lui a succédé le 15 septembre 2009, puis Eclair - 2.0/2.1 le 26 octobre de la même année. Le 20 mai 2010, c'est Froyo (2.2) qui arrive sur le marché, auquel succèdera le 6 décembre Gingerbread, version 2.3 stable actuelle.

Les deux prochaines versions se nommeront Honeycomb et Ice Cream Sanwich, mais ne sont pas annoncées à ce jour.

Description du logiciel

Android est le système d'exploitation concurrent de l'iOS; il est présent sur la grande majorité des smartphones, mais également sur tablettes, PDA, télévisions...

Android est un OS libre et open source, qui bénéficie des apports réguliers de la communauté de développeurs. Pour stimuler cette communauté, Google avait même lancé un concours en 2008, avant la première sortie de l'OS, récompensant par de fortes sommes les développeurs proposant les applications les plus innovantes.

Android s'appuie sur un noyau Linux et comporte une interface spécifique développée en Java. Il est possible, par le biais de la programmation d'applications en C, de passer outre l'interface proposée, impliquant cependant un travail de portabilité plus conséquent.

La majorité des terminaux utilisant Android sont basés sur l'architecture ARM, mais cela peut varier selon le constructeur, vue l'importante hétérogénéité des versions et des coprocesseurs.

Le développement d'Android a veillé à une intégration maximale des applications Google, telles Gmail, Google Maps ou YouTube, avec une mise en exergue des applications de géolocalisation.

Android fournit en outre un kit de développement (SDK), et s'apparente ainsi au fonctionnement de Flex ou de .NET.

Logiciels proches

iOS, Windows Phone, Research In Motion...

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