La distance focale (ou longueur) n’est pas seulement un paramètre lié au grossissement de l’image. C’est également un facteur qui influence énormément la perception des objets les uns par rapport aux autres.

La focale est donc une des premières notions à apprendre si vous souhaitez acheter un objectif photo.

Nous allons vous donner les clés pour comprendre son fonctionnement, ainsi que son action sur le rendu de vos images.

Qu’est-ce que la distance focale ?

Si vous souhaitez vous lancer dans la photographie, sachez que la distance focale est l’élément le plus important d’une optique. Il s’agit exactement de la distance entre le centre optique de votre objectif et la lentille du foyer de l’image.

Source Wikipedia

Plus simplement, nous pouvons nous imaginer utiliser une loupe pour projeter les rayons du soleil sur une feuille de papier. La distance focale représente la distance entre la loupe et la feuille 🧐

Elle est exprimée en millimètres, et indique, sur l’objectif, le niveau de « zoom ».

Pour un objectif, qui possède plusieurs groupes de lentilles, la distance focale s’apparente à son angle de vision. Ainsi, plus son chiffre est petit, plus l’angle de vision est large. Au contraire, plus le chiffre est grand, plus l’angle de vision est petit.

La focale fait partie des deux éléments principaux de votre objectif, avec l’ouverture.

Lorsque l’ouverture du diaphragme agit sur la quantité de lumière qui entre dans votre objectif, la focale, quant à elle, détermine le grossissement observé au travers de votre objectif.

Les catégories d’ouverture focale

Nous pouvons distinguer les distances focales selon 3 catégories :

  • La focale « grand-angle » ou « ultra grand-angle » : elle diminue la taille des objets et donne un angle de vue plus grand.
    Les 24mm ou 35mm vous offriront un objectif grand-angle, quant aux 8mm ou 10mm, ils sont désignés comme des ultras grands angles.
    Vous les utiliserez pour photographier des paysages.
  • La focale « standard » : elle reproduit à peu près l’angle de vue de l’œil humain, avec un objectif de 18-55mm.
    Vous pourrez l’utiliser pour faire de la photo « passe-partout » comme des portraits, des photos de rues ou de paysages.
    C’est l’objectif idéal pour débuter en photographie.
  • La focale « téléobjectif » : elle agrandit la taille des objets et donne un angle de vue plus étroit.
    Il s’agit là des focales supérieures à 85mm.
    Vous les utiliserez pour rapprocher le sujet et faire des photos sportives, ou animalières.

Voici une vidéo qui vous expliquera en détail la longueur focale pour découvrir les différents objectifs selon le type de photographies que vous souhaitez réaliser.

Focale appareil photo et angle de champ

L’angle de champ de votre objectif détermine le champ de vision que votre appareil photo peut capter.

Ainsi, plus la distance focale est grande, plus votre champ de vision est restreint.

Par conséquent, une focale longue correspond à un angle de champ serré, tandis qu’une focale courte correspond à un grand-angle de champ.

Zoom ou focale fixe ?

Lors de l’achat de votre appareil photo, il est doté d’un zoom ou d’un objectif à focale variable.

Ces zooms vous permettent de couvrir une zone allant du grand-angle à la longue focale ou téléobjectif.

Vous pouvez ainsi changer de focale, et donc d’angle de champ, en jouant entre ces deux positions.

L’avantage du zoom est que vous n’avez pas besoin de vous déplacer pour photographier votre sujet.

Selon la distance focale de votre zoom, vous pouvez réaliser aussi bien des portraits, que des paysages, ou des photographies animalières.

Par ailleurs, votre zoom, très polyvalent, vous permet d’obtenir une qualité correcte à très bonne sur toutes vos images.

Conclusion

Vous l’aurez compris, la notion de distance focale est un élément incontournable à connaître si vous souhaitez vous lancer dans la photographie. Vous pouvez d’ailleurs découvrir nos articles blog qui vous éclaireront sur certaines notions essentielles à maîtriser pour avancer plus sereinement dans votre apprentissage photographique.

Voici également quelques tutoriels que nous vous recommandons vivement. Présentés par des photographes professionnels, vous découvrirez par la pratique comment bien apprivoiser votre appareil photo !


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